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Connecteurs spatiaux

Aperçu

De nos jours, voyager dans l’espace n’est pas donné à n’importe qui ou n’importe quoi. Les voyages dans l’espace sont chers, exclusifs et très sélectifs. Par conséquent, seuls les meilleurs produits conviennent lorsque l’industrie spatiale recherche des connecteurs spatiaux pour leur équipement électronique. Les connecteurs spatiaux idéaux ne sont pas uniquement efficaces. Ils doivent également être capables de supporter des conditions environnementales difficiles, être fiables et durables (car effectuer des réparations est en général impossible une fois que vous avez quitté la surface de la terre) et rester néanmoins peu encombrants (afin de ne pas gêner les autres équipements se trouvant à bord). La liste des exigences est longue mais la tâche est importante. Les connecteurs spatiaux doivent répondre à ces exigences s’ils veulent aller sur la Lune.

DÉFINITION DES CONNECTEURS SPATIAUX

Connecteurs spatiauxLes connecteurs spatiaux sont utilisés sur les équipements électroniques spatiaux, qu’il s’agisse d’engins spatiaux ou de satellites. Pour être à la hauteur de ces mission très complexes, les connecteurs doivent être testés et approuvés par la NASA ou l’European Space Agency (ou l’agence spatiale du pays qu’ils représentent). Comme tous les dispositifs utilisés dans l’espace, ils doivent subir des tests de dégazage (dégagement de l’air emprisonné) et de magnétisme résiduel (qui peut interférer avec d’autres mécanismes) afin d’être utilisables dans le cadre d’applications spatiales. Le dégazage et le magnétisme résiduel peuvent avoir des effets négatifs sur les composants situés à proximité. La NASA et la ESA ont des exigences similaires, qui peuvent néanmoins varier dans le cadre de missions particulières.

Du fait de leur mission unique, les connecteurs spatiaux doivent répondre à des exigences spéciales concernant leur forme, leur taille et leur matérialité (comme c’est le cas des connecteurs militaires). Les connecteurs spatiaux doivent être tout d’abord compacts car l’espace disponible sur les engins spatiaux est limité. Le poids est une autre préoccupation majeure. Les coûts de lancement d’une charge dans l’espace dépendent directement de son poids. Par conséquent, des connecteurs légers sont souhaitables. Néanmoins, les connecteurs spatiaux ne peuvent se contenter d’être petits et légers. Ils doivent aussi être extrêmement fiables et en mesure de supporter des conditions environnementales difficiles telles que des chocs, des températures extrêmes et des vibrations. Les matériaux avec lesquels sont fabriqués les connecteurs spatiaux sont particulièrement importants en raison de l’accent mis sur le faible niveau de magnétisme résiduel et de dégazage. De nombreux fabricants fabriquent leurs connecteurs en élastomères et en plastique. Certains de ces matériaux contiennent des composés susceptibles de dégazer au fil du temps. Par conséquent, les fournisseurs de composants font souvent supprimer ces composés pendant le processus de fabrication (en procédant en général à un étuvage).

UTILISATIONS

Trois catégories principales de connecteurs sont utilisées dans le cadre de vols spatiaux : Les D-sub miniatures, les micro-miniatures et les circulaires. Quand un ingénieur sélectionne un connecteur à des fins d’utilisation dans l’espace, il ou elle prend également en compte le type d’utilisation ainsi que des exigences en matière de poids et de caractéristiques physiques très contraignantes. Les connecteurs D-sub et Micro-D sont couramment utilisés sur des cartes à circuit imprimé, sur les panneaux de commande et pour des utilisations de base impliquant les câbles, tandis que les connecteurs circulaires sont utilisés avec des câbles hautement résistants et sur des panneaux de commande.

PRODUITS

Positronic est un fournisseur reconnu de connecteurs D-sub miniatures hautement performants, qui respectent des critères rigoureux dans le cadre de leur utilisation sur des vols spatiaux. Bien qu’ils soient conformes aux spécifications Goddard Space Flight Center S-311 et MIL-DTL-24308 Class M, ces connecteurs spatiaux conviennent pour toute utilisation exigeant de très haute performances, l’absence de dégazage et un niveau de magnétisme bas. Proposés avec de nombreux choix de styles de broches et de contacts ainsi qu’un bon nombre d’accessoires disponibles (notamment des capots de protection et des manchons), ces connecteurs sont très fiables. Ils proposent des options de protection des connecteurs, des contacts fixes et amovibles et leurs contacts femelles utilisent le concept déposé d’embouchure étranglée de PosiBand. Par ailleurs, en plus des variantes de contacts standard et à haute densité, des choix à densité mixte (Combo-D) sont également disponibles pour faciliter la combinaison de connecteurs de puissance, de signal, coaxiaux et à haute tension.